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Antonio Rivero Herrainz, profesor de la UPM

26/10/2021

Historia del deporte madrileño (II)

Historia del deporte madrileño (II) El desarrollo del deporte español fue espontáneo y poco a poco fue superando su original carácter clasista y aristocrático. Sectores de la clases medias urbanas, profesionales, universitarios, empleados de “cuello blanco”, vieron en el deporte una nueva forma de expresión y la nueva actividad se fue popularizando como práctica.

Influidos por las corrientes europeas más vanguardistas, los primeros practicantes fueron atrevidos sportmen nacionales que se reunían en lugares como el Retiro para practicarlo. Si dejamos a un lado los primeros y restringidos clubes gimnásticos o de rango aristocrático, donde se practicaba la hípica, el lawn-tenis o los deportes náuticos; podemos señalar a la Sociedad Gimnástica Española, fundada en Madrid el 2 de marzo de 1887, como la asociación decana del deporte madrileño, e impulsora de la  actividad física por toda España  gracias al  empuje y entusiasmo de sus socios. La incipiente SGE, creada por cuatro jóvenes: Masferrer, Monjardin, Coll y Charles comenzó sus actividades en un modesto Gimnasio en nº5 de la calle Marqués de Leganés bautizada por sus socios -dadas las característica del local- como “La cueva”. 

¿Verdad que alguna placa conmemorativa señalando el lugar, no estaría de más? Su actividad fue imparable, ya el 1 de Marzo de 1898, Narciso Masferrer y Sala,  realizó un llamamiento a todos los deportistas españoles para formar una Confederación de las Sociedades Gimnásticas Españolas. El domicilio social de la Confederación se fijaría en la sede de la madrileña SGE, la publicación barcelonesa Los Deportes, sería su órgano de difusión oficial y su presidente de honor José Canalejas.  

La SGE conocida como “La Veterana” no paró  en su labor y en 1913, consiguió hacerse con su primer campo de deportes en la calle Rodríguez Sampedro, esquina con Princesa, utilizando como almacén de material una caseta situada  en la calle Altamirano. El escudo de la Veterana, estaba compuesto por anagrama formado con la letra “F” cuatro veces. Eran las iniciales de franco, fuerte, fresco y firme, cuatro palabras muy importantes en el ideario Regeneracionista que tanto influyó a los pioneros del deporte español de entresiglos.  

La SGE organizó los primeros 10 Km en carretera y en 1914 participó en los mal denominados “Juegos Olímpicos Madrileños” (primera competición atlética reglamentada celebrada en España)  donde los deportistas de la SGE ganaron 17 de las 21 pruebas. En 1916 y debido a sus méritos en pro del deporte y su desarrollo, el rey Alfonso XIII, concedió a la sociedad el título de Real. Título que solo abandonaría durante los años de la II República.  

La RSGE organizó la Legua española -carrera urbana por el paseo de Recoletos, con el café Gijón como vestuario-  junto a campeonatos de halterofilia y de gimnasia en el circo Price, los primeros campeonatos de boxeo y las semanas gimnásticas, con gran participación femenina. En 1922, La Veterana, consiguió salir de “La cueva” y abrir un nuevo gimnasio en la Calle Barbieri –en el actual emplazamiento del mercado de San Antón - a la vez que un nuevo campo de deportes en las calles Diego de León y Torrijos, cuyas gradas  albergaron hasta 15.000espectadores.  La sección de fútbol creada en 1906 -que fue campeona regional en 1913 y 1914, y finalista del Campeonato de España frente al F.C Barcelona- abandonó su actividad en 1929, al no estar de acuerdo con el profesionalismo que se imponía en el fútbol nacional. 

Una vez terminada la guerra civil  las formas de entender la organización del deporte de la S.G.E. no encajaron en las estructuras deportivas del nuevo Régimen,  por lo que La Veterana no pudo reconstruirse. La SGE fue un ejemplo de organización, de solidaridad y de utilización de la actividad física dejando sembrada la semilla de la cultura deportiva entre niños, jóvenes y adultos madrileños.

Antonio Rivero, profesor de la Universidad Politécnica de Madrid

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Deportistas Nº 95

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